• Sheep Are “Clean”  This means that they  are  acceptable  to  God.  Our  acceptance comes  only  through  the  merits  of  Jesus  Christ  (2 Corinthians  5:21;  Ephesians.  1:6)  The  nature  of the  creature  determines  its  appetite,  and  it  is the  nature  of  the  sheep  to  desire  the  pasture and  not  the  “garbage  dump.”  2  Tim.  2:19,  “Let everyone  that  named  the  name  of  Christ depart  from  iniquity.
  • Sheep Know Their Shepherd. John 10:14, “I  am the  good shepherd, and know My sheep, and are  known  of  ”  The sheep  know the shepherd’s  voice  and  obey  it,  but  they  will  not follow  if they  hear  another. There  are  many “voices”  calling  today,  and  some  sound religious.  The  child  of  God  will  not  follow  when he  hears  the  voice  of  strangers  (John  10:5) God’s  voice  to  us  today  is  the  Word  of  God, taught  by  the  Spirit  of  God.  It  is  encouraging  to know that  Christ  knows  each  of  His  sheep  by name.
  • Sheep Desperately Need  A Shepherd. Without the loving  care  of  a  shepherd,  the  sheep  would  be helpless.  Unless  we  follow  our  Shepherd,  we will  go  astray  (I  Peter  2:25)  For  you  were  like sheep  going  astray,  but  have  now returned  to  the  Shepherd  and  Overseer of your souls.
  • Sheep Are  Useful  Animals  The  Good  Shepherd  has every  right  to  expect  His  sheep  to  be    In  return for  all  He  does  for  us,  we  should  be  useful  to  Him.  We should  be  giving  our  all  to  the  Lord  (Rom.  12:1-2).   I beseech  you  therefore,  brethren,  by  the mercies  of  God,  that  you  present  your  bodies  a living  sacrifice,  holy,  acceptable  to  God,  which is  your  reasonable  service.  2  And  do  not  be conformed  to  this  world,  but  be  transformed  by the  renewing  of  your  mind,  that  you  may  prove what  is  that  good  and  acceptable  and  perfect will  of  God.
  • Sheep Flock Together. It is the  nature  of  sheep to  want  to  be  with  the  flock;  and  it  is  the  nature of  the  believer  to  want  to  be  with  one  another The  New Testament knows nothing  of  isolated Christian    We  need  to  be  identified  with God’s  people.  We  need  to  be  steadfast.  We  need to  be  in  the  Lord’s  house  (Heb.  10:25).  The isolated  sheep  is  always  in  danger.


The  Bible  presents  the  shepherding  ministry  of  the Lord  Jesus  from  three  different  perspectives.

  1. As the  Good Shepherd,  He  died  for  the  sheep  (John 10:11,  15,  17-18);
  2. As the  Great  Shepherd,  He  lives  for  the  sheep  to perfect  them  (Heb.  13:20-21)    20  Now  may  the  God of  peace  who  brought  up  our  Lord  Jesus  from the  dead,  that  great  Shepherd  of  the  sheep, through  the  blood  of  the  everlasting  covenant, 21  make  you  complete  in  every  good  work  to do  His  will,  working  in  you    what  is  well pleasing  in  His  sight,  through  Jesus  Christ,  to whom  be  glory  forever  and    Amen.

The  Great  Shepherd  (Heb.  13:20-21;  Psalm. 23)

 One  of  Jesus’  present  day  ministries  is  one who  perfects  His  people.  He  is  ministering  as our  great  High  Priest  (Heb.  4:14-16;  8:1-2)

     He  is our  Advocate  (I  John  2:1-2)  The  phrase  “make you  perfect”  in  Heb.  13:21  is  a  translation  of  the Greek  word  Katartidzo,  an  unfamiliar  word today,  but  one  familiar  to  the  Greek  speaking people  of  the  early  church.  To  the  soldier  it meant  “to  equip  an  army  for  battle,”  and  to  the sailors,  “to  outfit  a  ship  for  a  voyage.” The Great  Shepherd  wants  us  to  be  complete  in Himself.  He  wants  to  equip  us  for  battle.  He  uses the  Word  of  God  (2  Tim.  3:16-17)  The  purpose of  this  perfecting  ministry  is  so  that  we  can  be better  service  to  Him.  He  want  to  work  in  us  so He  can  work  through  us  to  accomplish  His  will on  the  earth.  Psalm.23:6  impresses  on  us  the fact  that  the  Great  Shepherd  will  take  care  of  us. Jesus  has  promised  to  take  our  burdens  and  our cares.  He  is  “My  Shepherd.” We  must  stay close  to  Him  and  He  will  stay  close  to  us.  We must  obey Him. he cares for  us.


(3) and  as  the  Chief  Shepherd,  He  will  return  to gather  His  sheep  and  take  them  to  Heaven  (I  Peter 5:1-4).     The  elders  who  are  among  you  I  exhort, I  who  am  a  fellow  elder  and          a  witness  of  the sufferings  of  Christ,  and  also  a  partaker  of  the       glory  that  will  be  revealed:  2  Shepherd  the flock  of  God  which  is  among  you,  serving  as overseers,  not  by  compulsion  but  willingly,  not for  dishonest  gain  but  eagerly;  3  nor  as  being lords  over  those  entrusted  to  you,  but  being examples  to  the  flock;  4  and  when  the  Chief Shepherd  appears,  you  will  receive  the  crown of  glory  that  does  not  fade  away.

     These  three  titles  tell  about  His  ministry  to  us  in  the past,  present  and  future. 

 ▪  Psalm.  22  describes  the  Good  Shepherd  who gives  His  life  for  the  sheep;  The  Good Shepherd  (  John  10;  Psalm.  22)  He  willingly gave  His  life  for  the  sheep

  • Psalm. 23  describes  the  Great  Shepherd’s provision  to  us  “all  the  days  of  our  lives.”

 ▪  Psalm. 24 is a victory  Psalm  that  announce  the arrival  of  the  King,  the  Chief  Shepherd,  who  will defeat  His  enemies  and  reward  His  people.  The Chief  Shepherd  (I  Pet.  5:4; Psalm. 24)  One  day he  will  return  and  gather  His  sheep  and  take them  to  Heaven.  (John  14:1-3;.I  Thessalonians. 4:13-18)



While  we are willing  for  Him  to  return,  we  have  some responsibilities  to  fulfill.

  1. We Must Keep Alert To The Voice Of The Shepherd. We  discover  His  leading  as  we  study the  Bible,  meditate,  pray  and  obey  what  he reveals  to  us.  We  must  follow  Him  one  step  at  a time,  one  day  at  a  time.
  2. Second, We Must Stay Close To The Shepherd no matter whether He leads us to the green  pastures  or  to  the  dark  valley.  He  is  with us  in  both  places.  We  must  always  have  our eyes  on  the  Savior  (Heb.  12:1-2)
  3. Third,  If  We  Do stray,  We Must  Call  For  The Shepherd’s  Help  He  will  forgive  if  we  will  ask Him.
  4. Finally, We  Must  Be Useful  To The Shepherd. Each  member has a gift.  We  must  use  it.  All  can do  something  for  God.  We  must  find  our  talent and  use  it  for  the  Lord.


Larry Miles is Co-Editor of Word & Work and attends Cherry St. Church of Christ in New Albany, IN.